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Nom commun : Baobab, boaboa, tabaldi, arbre bouteille, arbre à l’envers, et l’arbre à pain de singe et bouye.
Genre : Adansonia
Espèce : digitata

Distribution et espèces

Adansonia est un genre des huit espèces d’arbres, dont six originaires de Madagascar, l’un originaire d’Afrique continentale et la péninsule arabique et une en Australie. Cette espèce dont Adansonia digitata, Adansonia gibbosa comme Adansonia Gregori, Adansonia grandidieri, Adansonia madagascariensis, Adansonia perrieri, Adansonia rubrostipa comme Adansonia fony, Adansonia suarezensis, Adansonia za, dont le baobab africain, Adansonia digitata est la plus importante en nombre et aussi le mieux connu parmi les huit espèces.

Dérivation de nom

Le nom Adansonia a été donné à cet arbre pour commémorer le chirurgien français Michel Adanson (1727-1806), le nom de l’espèce digitata dont le sens “comme une main”, en référence à la forme des feuilles. Adansonias peut atteindre une hauteur de 5 à 30 m (16 à 98 pieds) et ont des diamètres de tronc de 7 à 11 m (23 à 36 pieds). Glencoe baobab – un spécimen de baobab africain dans la province de Limpopo, en Afrique du Sud, souvent considéré comme le plus grand exemple vivant – jusqu’à ces derniers temps avait une circonférence de 47 m (154 pi).

Récolte de l'écorce de Baobab, qui repoussera très rapidement.

Récolte de l’écorce de Baobab, qui repoussera très rapidement.

Description

Les baobabs peuvent avoir un tronc d’un diamètre jusqu’à de 3 m de haut et 25m de tronc qui est généralement unique et cylindrique. La couronne est au sommet de l’arbre et est plate, les branches sont régulièrement distribuées, surtout horizontalement. L’écorce est gris-rougeâtre, les fleurs soyeuses sont blanches, jaunissant avec l’ âge, et normalement lisses mais peuvent souvent être diversement pliés et agrafés par des années de croissance. Les feuilles font la taille d’une main et sont divisées en 5-7 folioles en forme de doigt. Les feuilles caduques tombent pendant les mois d’hiver et réapparaissent à la fin du printemps ou au début de l’été. Les fruits sont subglobose à ovoïde avec une indumentum rougeâtre. Le péricarpe est mince et fragile.

Constituants Baobab

La graine et la pâte de baobab le bouye ont été analysés pour la composition immédiate, la graine a été trouvée pour être une bonne source de gras en énergie et en protéines, le noyau et la pulpe contiennent des quantités importantes de calcium, de potassium, de magnésium et de vitamines en particulier la vitamine C, ils sont particulièrement riches en acides aminés, glucose et fructose.

Utilisation

Les grands arbres de baobab avec des tiges creuses ont été utilisés par les gens pendant des siècles à des fins diverses, y compris des maisons, des prisons, des pubs, des granges de stockage, et même des arrêts de bus ! Un grand arbre dans l’ancienne région du Transvaal est enregistré comme autrefois utilisé comme une laiterie.
L’eau de pluie est souvent recueillie par les fentes des grosses branches, les voyageurs et les populations locales ont souvent recours à cette précieuse source d’eau. Il a été enregistré que dans certains cas, le centre de l’arbre est délibérément creusé pour servir de réservoir d’eau pendant la saison des pluies.
Les feuilles sont riches en vitamine C, les sucres, le tartrate de potassium et de calcium. Elles sont cuites comme légume frais ou séchés et broyés pour une utilisation ultérieure par les populations locales. La pousse d’un jeune arbre peut être consommé comme les asperges. La racine de très jeunes arbres est également réputé pour être comestible. Les graines sont également comestibles et peuvent également être grillées pour utilisation comme substitut de café. Les chenilles, qui se nourrissent des feuilles, sont collectées et mangés par les peuples africains comme une source importante de protéines.


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