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Nom commun : Baobab, boaboa, tabaldi, arbre bouteille, arbre à l’envers, et l’arbre à pain de singe, bouye.
Genre : Adansonia
Espèce : digitata

Distribution et espèces

Adansonia est un genre des huit espèces d’arbres, dont six originaires de Madagascar, l’un originaire d’Afrique continentale et la péninsule arabique et une en Australie. Cette espèce dont Adansonia digitata, Adansonia gibbosa comme Adansonia Gregori, Adansonia grandidieri, Adansonia madagascariensis, Adansonia perrieri, Adansonia rubrostipa comme Adansonia fony, Adansonia suarezensis, Adansonia za, dont le baobab africain, Adansonia digitata est la plus importante en nombre et aussi le mieux connu parmi les huit espèces.

Dérivation de nom

Le nom Adansonia a été donné à cet arbre pour honorer le souvenir du chirurgien français Michel Adanson (1727-1806), le nom de l’espèce digitata signifie “comme la main”, c’est en référence à la forme des feuilles. Adansonias peut atteindre une hauteur de 5 à 30 m et ont des diamètres de tronc de 7 à 11 m. Le baobab “Glencoe” – un spécimen de baobab africain dans la province de Limpopo ( Afrique du Sud) souvent considéré comme le plus grand exemple vivant – jusqu’à ces derniers temps avait une circonférence de 47 m..

Baobab à Madagascar

Baobab à Madagascar

Description

Les baobabs possèdent un tronc unique et cylindrique pouvant aller jusqu’à 3 m de diamètre et de 25 m de haut. La couronne située au sommet de l’arbre est plate, les branches sont régulièrement distribuées, principalement horizontales. L’écorce est grise rougeâtre, les fleurs soyeuses sont blanches, jaunissant avec l’âge, et normalement lisses mais peuvent souvent être plusieurs fois pliés et agrafés au cours des années de croissance. Les feuilles sont taillées d’une main et divisée en 5-7 folioles en forme de doigt. Les feuilles, caduques, tombent pendant les mois d’hiver et réapparaissent à la fin du printemps ou au début de l’été. Les fruits sont subglobuleux à ovoïdes avec une indumentum rougeâtre. Le péricarpe est mince et fragile.

Constituants du Baobab

La graine de baobab et sa pâte ont été analysées pour leurs compositions, la graine une fois pressée, produit une huile riche en énergie et en protéines, le noyau et la pulpe le bouye contiennent des quantités importantes de calcium, de potassium, de magnésium et de vitamines en particulier la vitamine C,B, également riches en acides aminés, en glucose et en fructose.

Utilisations

Les Baobabs sont de grands arbres pourvus de tiges creuses qui ont été utilisés pendant des siècles à des fins diverses: constructions, cordages,… Un immense arbre enregistré dans l’ancienne région du Transvaal (Afrique du Sud) a été utilisé autrefois comme laiterie.
L’eau de pluie se collecte souvent dans les fentes des grosses branches, et devient donc une source d’eau précieuse pour les voyageurs et les populations locales. Il a été prouvé que dans certains cas, le centre de l’arbre est délibérément creusé pour servir de réservoir d’eau pendant la saison des pluies.
Les feuilles sont riches en vitamine C, sucres, potassium et de calcium. Elles sont cuites comme légume frais ou séchés et broyés pour une utilisation ultérieure par les populations locales. La pousse d’un jeune arbre peut être consommé comme les asperges. La racine de très jeunes arbres est également réputé pour être comestible.


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